11-05-07

The City that never stops smoking

“Get out of my way!” Terwijl ik zacht maar beslist wordt weggeduwd door een rimpelige klauw in mijn zij, zie ik haar nog net voorbij stuiven, waarschijnlijk op weg naar een Gloria Swanson look-alikewedstrijd. Een gedrongen gestalte met ouderdomsbochel, tulband en gigantische zonnebril die een langer leven dan gemiddeld probeert te verbergen. Kingsize sigaret in de met lippenstift overbewerkte mond, als een witte pijl die eindigt in een vuurode punt. Wie zegt dat roken slecht is voor de gezondheid?

 

Als ze in het midden van de straat is, springt het licht op groen. Dan dringt het tot me door. Iedereen rookt in New York. Aangezien ook hier een rookverbod op het werk heerst, staan voor alle kantoren mensen te paffen naast bordjes ‘don’t smoke here’. Idem voor de restaurants. Maar niet alleen de mensen roken, de hele stad dampt. Uitlaatpijpen, straatroosters, schoorstenen, eethuizen, hotdogkraampjes… in New York verdwijnt de rook om je hoofd nooit.

 

SH100766

 

Gisteren nog liep ik dwars door zo’n dikke witte mist die vanuit een witrood gestreepte straatschoorsteen in mijn richting waaide. Ik zag geen steek meer voor mijn ogen. Het leek alsof een duistere macht de stad om me heen had weggetoverd. Gedurende een seconde zag ik Audrey Hepburn voorbijflitsen, als de engel Hap in Always.

 

Ondertussen ben ik ruim zes weken gestopt met roken, hoewel dat hier dus erg relatief is. Ik heb nu meer last van ontwenningsverschijnselen dan vier weken geleden in Utah. Zin in roken ontstaat dus niet zozeer uit verveling, maar wel uit opwinding. Wil ik gezond blijven, moet ik dat laatste dus vermijden. Zin in een weddenschap?

14:38 Gepost door Jean Lievens in new york | Permalink | Commentaren (0) | Tags: 036, amerika, new york, stoppen met roken |  Facebook |

08-04-07

Verveling

Verveling

 

Pasen. Vandaag ga ik mijn vierde week Provo in. En mijn vijfde week zonder roken. Een goed moment om even bij stil te staan.

 

“Je begint je zeker te vervelen?” is de nieuwe vraag waarmee het thuisfront mij rond de oren slaat. Zonder deze blog zou dat allicht het geval zijn, maar het schrijven houdt me op de tippen van mijn tenen. Bovendien voel ik me elke dag een stukje fitter. Niet dat de lucht hier zo gezond is, want Utah Valley ligt in een kom waarin gifgassen van auto’s en industrie vaak gevangen zitten. Maar de lange wandelingen en vooral het klimmen schudden mijn stramme spieren weer wakker. Het is een pijnlijk ontwaken. Ik heb zeer op plaatsen waar ik niet eens besefte dat er zich een spier bevond.

 

Een andere oorzaak van de aanval van fitheid is ongetwijfeld de rookstop die ik mezelf vier weken geleden heb opgelegd. Zeg nu zelf, waar kan je beter stoppen met roken dan in Utah? Nu, als verveling een aanzet is tot het opsteken van een sigaret, dan kan ik me geen slechtere plaats voorstellen. Waarschijnlijk is dat de reden waarom de Latter Day Saints het gebruik van tabak verbiedt. Hun aanhangers zouden met bosjes doodvallen ten gevolge van longkanker en andere vreselijke door roken veroorzaakte ziektes. Maar zonder zichtbare mederokers in een straal van 500 kilometer valt het laten van een sigaret een stuk minder zwaar.

 

Trouwens, ik begrijp niet waar al die heisa over hoe moeilijk het wel is om te stoppen met roken vandaan komt. Ik heb meer dan dertig jaar gerookt zonder één dag te stoppen. De gedachte kwam niet eens in mijn hoofd op. Ik vond niet-rokers seuten en ex-rokers lafaards die schrik hadden om kanker te krijgen. Nu ik een laffe seut ben geworden, kan ik alleen maar zeggen: beginnen met roken is minstens even moeilijk dan stoppen. En beide getuigen van een niet te onderschatten moed en doorzettingsvermogen. Maar als je het eerste kan, is het andere een fluitje van een cent.

 

Nu ik toch bezig ben, wil ik meteen komaf maken met een aantal andere mythes. Mijn eten smaakt niet beter en ook mijn neus vangt niet meer geuren op dan vroeger. Gelukkig maar, zou ik zeggen. Ik heb de sigaret niet ingeruild voor snoep, kauwgum of LSD (ook geen LDS) en ben geen kilo bijgekomen. De enige bewering die niet in rook is opgegaan, is dat de zin in een sigaret blijft. Maar als je beseft aan hoeveel andere goestingen je moet weerstaan, wil je niet in de gevangenis belanden, is ook dat laatste een kruis dat niet te zwaar is om dragen. Vrolijk paasfeest.    

 

Foto 3

 

18:46 Gepost door Jean Lievens in humor | Permalink | Commentaren (0) | Tags: humor, 018, stoppen met roken |  Facebook |

26-03-07

een Belg in Provo

 

Een Belg in Provo

 

Belgen in Utah… ze zijn dun bezaaid. Toch zit op de vlucht van Brussel naar Atlanta vlak naast mij een West-Vlaamse landgenoot die uitgerekend ook op weg is naar Provo, thuisplaats van de mormoonse Brigham Young University (BYU). “Voor mijn werk…” voegt hij er verontschuldigend aan toe. Daarna plugt hij zijn oortjes in om van de rest van Rocky Balboa te ‘genieten’… Voor een Amerikaan het begin van een gesprek, voor een Belg het einde. Ik blijf dus op mijn honger zitten. Waarschijnlijk is hij er voor zaken. Want ook al is Provo provinciaals, de stad telt toch een paar honderdduizend zielen en groeit als kool. De economische ontwikkeling in de valei ten zuiden van Salt Lake City is spectaculair. De sociale ontwikkeling is echter een ander paar mouwen… 

 

Ik ben er op bezoek bij een oude schoolvriend die naar hier is verhuisd wegens beroepsredenen. Een vrijzinnige splinter in een hooiberg LDS-aanhangers (Latter Day Saints). Belangrijkste reden van mijn komst is een maandje mediteren over mijn verdere carrière als tekstschrijver en afkicken van de nicotine. Provo is daarvoor de perfecte plaats. Er is absoluut niets te doen en mijn gastgezin is rookvrij (net als de mormonen trouwens). Koffie, thee en alcohol zijn gelukkig wel voorradig. Ander vertier wordt geleverd door de waarlijk prachtige omgeving, waarover later meer. En gelukkig heb ik mijn laptop bij, zodat ik voor het eerst in mijn leven kan beginnen met een blog. Waarover? Weet ik veel… We zien wel…

 

 SH101264

in de duinen van Little Sahara

23:57 Gepost door Jean Lievens | Permalink | Commentaren (4) | Tags: stoppen met roken, provo |  Facebook |