29-04-08

Chicago, Here We Come!

Morgen is het zover. Voor de achtste keer naar de VS, te beginnen met Chicago. Uitgerekend vandaag bloklettert De Morgen: Chicago in greep van wapengeweld.” Volgens de krant vielen in de afgelopen weken tientallen doden bij schietpartijen door gangsterbendes. De tijd van Al Capone is terug. Nu ja, ik veronderstel dat die onderlinge afrekeningen onder drugbendes zich vooral voordoen in het plaatselijke Kuregem. We shall see…

inleiding-chicago-stad

Chicago wordt ook wel eens de ‘City of Winds’ of ‘Windy City’ genoemd. Hoewel het allicht hard kan waaien in de stad aan Lake Michigan, zou Chicago haar bijnaam niet daaraan te danken hebben. Waaraan dan wel? Dat blijft enigszins een mysterie omdat er verschillende verklaringen circuleren. De meest gehoorde is dat de wind refereert naar plaatselijke politici die het hoog in hun bol hadden en dus alleen maar ‘hete lucht’ verkochten. Hier zijn enkele mogelijke verklaringen:

  • Toen Chicago in 1889 de wereldtentoonstelling organiseerde, schepte de toenmalige burgemeester daar zo over op dat de stad al smalend de ‘Windy City’ werd genoemd.
  • Anderen beweren dat de bijnaam ouder is en gelanceerd werd door de New York Times die oordeelde dat de argumenten van Chicago om de wereldtentoonstelling van 1889 binnen te rijven ‘vol wind’ zaten.
  • Een andere hypothese is dat wind betrekking heeft op de politici van Chicago die bekend stonden voor hun praatjes. Ze waren niet meer dan één grote wind die over de stad woei.
  • De Chicago Tribune zou verantwoordelijk zijn voor de bijnaam. De hoofdredacteur wou de stad promoten als een ideale zomerverblijfplaats vanwege de koele bries over het meer.
  • Nee, zeggen anderen, het oudste citaat dateert uit Puck, een populair humoristisch tijdschrift uit New York, dat in 1871 een rijmdicht publiceerde dat sprak over de ‘windy old town of Chicago’. Zou de wind er dan toch iets mee te maken hebben?

Hoe dan ook, Chicago is niet echt een winderige stad. De steden waar de wind het hardst blaast in de VS zijn Dodge City in Kansas, Amarillo in Texas en Rochester in Minnessota . De meest winderige grote steden zijn New York en Oklahoma City.

11:26 Gepost door Jean Lievens in reistips | Permalink | Commentaren (0) | Tags: chicago, 052 |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.